Satellietnavigatieapparaat

Een satellietnavigatieapparaat, in de volksmond een GPS-ontvanger of gewoon een GPS genoemd, is een apparaat dat informatie van GNSS-satellieten kan ontvangen en vervolgens de geografische positie van het apparaat kan berekenen. Met geschikte software kan het apparaat de positie op een kaart weergeven en kan het routebeschrijvingen bieden. Het Global Positioning System (GPS) is een van de weinige wereldwijde navigatiesatellietsystemen (GNSS) die bestaat uit een netwerk van minimaal 24, maar momenteel 30 satellieten die door het Amerikaanse ministerie van Defensie in een baan om de aarde zijn gebracht.

GPS navigatiesysteem

GPS is oorspronkelijk ontwikkeld voor gebruik door het Amerikaanse leger, maar in de jaren tachtig stond de Amerikaanse regering het systeem toe voor civiele doeleinden. Hoewel de GPS-satellietgegevens gratis zijn en overal ter wereld werken, moeten het GPS-apparaat en de bijbehorende software worden gekocht of gehuurd.

Een satellietnavigatieapparaat kan (van een of meer satellietsystemen) locatie- en tijdinformatie ophalen in alle weersomstandigheden, overal op of nabij de aarde. GPS-ontvangst vereist een onbelemmerde zichtlijn naar vier of meer GPS-satellieten en is onderhevig aan slechte satellietsignaalomstandigheden. In uitzonderlijk slechte signaalomstandigheden, bijvoorbeeld in stedelijke gebieden, kunnen satellietsignalen multipad-voortplanting vertonen waar signalen tegen structuren stuiteren of worden verzwakt door meteorologische omstandigheden. Verstoorde zichtlijnen kunnen ontstaan ​​door een boomkruin of in een constructie, zoals in een gebouw, garage of tunnel. Tegenwoordig worden de meeste standalone GPS-ontvangers gebruikt in auto’s. De GPS-mogelijkheden van smartphones kunnen gebruikmaken van geassisteerde GPS-technologie (A-GPS), die het basisstation of de zendmasten kan gebruiken om een ​​snellere Time to First Fix (TTFF) te bieden, vooral wanneer GPS-signalen slecht of niet beschikbaar zijn. Het mobiele netwerkgedeelte van de A-GPS-technologie zou echter niet beschikbaar zijn wanneer de smartphone zich buiten het bereik van het mobiele ontvangstnetwerk bevindt, terwijl het GPS-aspect anders wel beschikbaar zou blijven.